Posts Tagged ‘Florida’

The 6 Roller Coasters to Ride This Summer

7 juli 2017

The 6 Roller Coasters to Ride This Summer
Roller Coasters Theme Parks Guide 2017

USA, July 5, 2017 – Coaster-lovers looking for the next thrill can expect something fresh to seek out each year. The rides are an essential part of a park’s lure for returning customers and for new ones drawn to extravagant experiences. Below is a look at what’s new this year.

Casino Pier; Seaside Heights, N.J.
A roller coaster by the ocean is always a delightful thing. A new one is even better. This ride was built to replace a coaster on the pier destroyed by Hurricane Sandy. It is compact but still not for the faint of heart, packing a tense vertical lift, a steep 97-degree drop and three inversions into its 45-second running time. And it has the Atlantic Ocean as a gorgeous accessory.

Kraken Unleashed
SeaWorld Orlando; Orlando, Fla.
This year SeaWorld has dipped its fin into the virtual reality space that Six Flags parks began incorporating last year. They sought to resolve some of the issues that riders had: long lines and the constant redistribution of the headsets. SeaWorld has converted one of its steel coasters, Kraken, into this Unleashed enhancement. Riders use a free Spot Saver system to reserve their ride, cutting down on wait times. The virtual-reality headsets are connected to the trains themselves and are stored in a box in front of the restraints. They include headphones to provide an aural experience as well. The narrative plunges riders undersea on an adventure that uses the ride’s hills and inversions to push its story, and scary sea creatures, forward. It had its debut in June and is one of the better coaster virtual-reality experiences thus far.

Mine Blower
Fun Spot; Kissimmee, Fla.
The wooden coaster offerings in the Orlando area are sparse. But this hybrid coaster makes a thrilling addition. While the structure of the ride is steel, its track is wood. The small train (holding 12 riders) and compact track initially make this ride seem as if it won’t pack much of a wallop. But it moves swiftly and, well, crazily along the track, picking up speed as it rounds sharp curves and creates intense moments of airtime along the way. Its signature element comes right after its steep first drop: a barrel roll where the twisting track forms a kind of upside-down rainbow. And it doesn’t let up until its conclusion, which comes too soon.

Mystic Timbers
Kings Island; Mason, Ohio
“Don’t go in the shed” is the warning riders receive when they climb the lift of Kings Island’s latest woodie. The coaster has a haunted woods theme, and the front of its trains resemble a rusted old truck that you’re “driving” through the woods. After the first curved drop, it’s a feverish trip through those timbers as the track speeds across rivers and through tunnels and then ends at that mysterious shed you were supposed to avoid. What’s in there? A pretty good time. The experience is a nice complement to that of the park’s classic woodie, the Beast.

Wave Breaker: The Rescue
SeaWorld San Antonio; San Antonio
The SeaWorld parks have consistently been upping their roller coaster game over the years. Now they bring a Jet Ski-style coaster, the first to open in North America, to its San Antonio location. Wave Breaker was inspired by SeaWorld’s animal rescue team. You straddle the seats and grip the handle bars and, after being assigned a mission to rescue dolphins, sea lions or sea turtles, you are launched over the park’s lake. Most of the ride takes place over water to simulate the Jet Ski experience. It’s essentially a water ride where you don’t get wet. And its relatively low intensity level makes it fun for the family.

Busch Gardens Virginia; Williamsburg, Va.
The Busch Gardens park in Virginia has installed its first wooden coaster, and it’s a doozy. It has a Viking theme and riders sail out on a conquest. This was the first crowdsourced ride in which the park, using the hashtag #BGProject2017, asked patrons to help design the ride and offer ideas during its development. The collaboration resulted in this knockout coaster with steel structure and wood track that has its first major drop out of a tunnel, then a series of airtime hills to keep riders bouncing on their voyage.


Volg op en


Cirque du Soleil acquires entertainment phenomenon Blue Man Group

7 juli 2017

Cirque du Soleil acquires entertainment phenomenon Blue Man Group
Thursday, July 06, 2017

Montreal, Quebec, July 6th, 2017. – Global entertainment leader Cirque du Soleil today announced the acquisition of New-York-based Blue Man Productions, a global live entertainment company best known for the award-winning Blue Man Group show, performed in over 20 countries and seen by more than 35 million people worldwide since 1991. The acquisition of Blue Man Group considerably widens Cirque du Soleil’s audience pool, adding to their portfolio six resident productions established across the United States and Germany, as well as a North American and a World Tour. The transaction is in line with Cirque du Soleil’s vision for the future, as the Montreal-based creative powerhouse looks to further expand globally and diversify its entertainment offering beyond circus arts. With its original aesthetics, award-winning musical talent and immersive experience know-how, the acquisition of Blue Man Group also represents an additional asset for Cirque du Soleil’s creative team and show offerings.

“We want to broaden our horizons, develop new forms of entertainment, reach out to new audiences and expand our own creative capabilities. Today, we are taking a decisive step towards materializing these ambitions”, said Daniel Lamarre, President and CEO of Cirque du Soleil. “We are extremely excited to welcome the iconic Blue Man Group to our portfolio of shows. Their unbridled creativity makes them a perfect cultural fit for Cirque du Soleil. Our extensive marketing research also confirms that Blue Man Group is a strong ‘love brand’ with a solid fan base – something else our two brands have in common.” For 25 years, Blue Man Group has earned an unrivaled reputation in the global entertainment industry. With a history and values ​​similar to that of Cirque, the company was born of a crazy dream in the creative minds of its three founders. Blending technology, music and comedy, they created boldly colored, playful and steadfastly interactive shows. The company currently operates resident shows in New York, Boston, Las Vegas, Chicago, Orlando and Berlin, as well as two touring productions.

Blue Man Group Co-Founder Phil Stanton explains, “When we began our Blue Man journey, we set our sights on creating theater that would bring people together in a celebration of human connection. We have been humbled, amazed and inspired by the audience responses we have received over the years.” Co-Founder Chris Wink adds, “Now, we find ourselves on the brink of our next chapter, and we have big ideas for the future. Only a global creative powerhouse like Cirque du Soleil could help us achieve our vision. Their commitment to artistic quality and originality is unparalleled and their creative resources are vast. It is an honor to join forces with their organization.”

About Blue Man Group
Blue Man Group was created in 1991 by three long-time friends from New York City: Chris Wink, Phil Stanton and Matt Goldman, who were determined they would achieve lives of meaning and purpose by following their own path. They created a ground-breaking performance centered on a bald and blue character they called Blue Man. Blue Man Productions is now a global entertainment company best known for the award-winning Blue Man Group show, performed in over 20 countries and seen by more than 35 million people worldwide since 1991. A dynamic combination of art, music, comedy and technology, the show’s euphoric celebration of human connection has universal appeal for a broad range of age groups and cultural backgrounds. Blue Man Group was owned by Co-Founders Chris Wink and Phil Stanton, and the GF Capital Private Equity Fund. Goldman Sachs & Co. LLC acted as exclusive financial advisor to Blue Man Group.

About Cirque du Soleil
From a group of 20 street performers at its beginnings in 1984, Cirque du Soleil has evolved from a world leading organization that reinvented circus arts to become a global live entertainment provider. From its international headquarters in Montreal, Canada, Cirque du Soleil has brought wonder and delight to more than 180 million spectators in over 450 cities in 60 countries on six continents. In 2017 alone, 18 shows are being simultaneously presented around the world. Cirque du Soleil also brings the same energy and spirit that characterize each of its shows to other spheres of activity, while maintaining stringent standards of artistic quality and originality. The company now has close to 4,000 employees, including 1,300 performing artists from close to 50 different countries. For more information about Cirque du Soleil, visit

Bron: Persbericht Cirque du Soleil

Volg op en

Cirque du Soleil purchases Blue Man Group

7 juli 2017

Cirque du Soleil purchases Blue Man Group

Montréal/Canada, July 6, 2017 – Cirque du Soleil has purchased Blue Man Group, merging two of the biggest names in live entertainment. Two of the biggest names in live entertainment are coming together, as today Cirque du Soleil announced its purchase of Blue Man Group. On July 6, 2017, Cirque du Soleil announced the acquisition of New-York-based Blue Man Productions, best known for the award-winning Blue Man Group show. Blue Man Group, which has performed in over 20 countries and seen by more than 35 million people worldwide since 1991, currently has six resident productions established across the United States and Germany, as well as a North American and a World Tour, which will be added to Cirque du Soleil’s portfolio.

“We want to broaden our horizons, develop new forms of entertainment, reach out to new audiences and expand our own creative capabilities. Today, we are taking a decisive step towards materializing these ambitions”, said Daniel Lamarre, President and CEO of Cirque du Soleil. “We are extremely excited to welcome the iconic Blue Man Group to our portfolio of shows. Their unbridled creativity makes them a perfect cultural fit for Cirque du Soleil. Our extensive marketing research also confirms that Blue Man Group is a strong ‘love brand’ with a solid fan base – something else our two brands have in common.”

Blue Man Group Co-Founder Phil Stanton explains, “When we began our Blue Man journey, we set our sights on creating theater that would bring people together in a celebration of human connection. We have been humbled, amazed and inspired by the audience responses we have received over the years.”

Blue Man co-Founder Chris Wink adds, “Now, we find ourselves on the brink of our next chapter, and we have big ideas for the future. Only a global creative powerhouse like Cirque du Soleil could help us achieve our vision. Their commitment to artistic quality and originality is unparalleled and their creative resources are vast. It is an honor to join forces with their organization.”

Blue Man Group currently operates a resident show at Universal Orlando’s CityWalk, as well as in New York, Boston, Las Vegas, Chicago, and Berlin, plus two touring productions. Cirque du Soleil already has 18 shows are being simultaneously presented around the world, including several in Las Vegas. La Nouba, the resident Cirque du Soleil show at Disney Springs in Florida, is closing at the end of 2017, with no announced replacement.


Volg op en

La Nouba by Cirque du Soleil Will Host Its Final Disney Springs Performance This December

7 maart 2017

La Nouba by Cirque du Soleil Will Host Its Final Disney Springs Performance This December

Fri, March 3, 2017 – With over 8,500 performances to date, La Nouba by Cirque du Soleil has been a Disney Springs staple for nearly twenty years. Since its inception in late 1998, the show has welcomed many new acts; the most recent additions include a duo of comedic clowns followed by a troupe of world-famous break dancers and a real-life couple skilled in the rarely-seen art of aerial bamboo. La Nouba has been seen by over 10 million guests and will continue to dazzle audiences with its breathtaking blend of daring acrobatics and dazzling choreography through 2017, with a final performance scheduled to take place on December 31, 2017.

With ten months to take in a show, you still have plenty of time to be mesmerized by the artistry of the talented La Nouba team. For additional details, including current offers, or to purchase tickets, click here or call 407-939-7600.

“We are incredibly proud of the success that La Nouba has had for nearly two decades,” said Jerry Nadal, Senior Vice President of the Resident Shows Division for Cirque du Soleil. “We want to thank Walt Disney World Resort for a wonderful relationship over the years. We look forward to announcing what’s next for Cirque du Soleil.”

Wondering what’s next? Given Disney’s strong relationship with Cirque du Soleil over the years, we may soon have news to share about exciting new entertainment coming to Disney Springs so stay tuned to the Disney Parks Blog.



Volg op en

Disney Planning Two New Cruise Ships

5 maart 2016

Disney Planning Two New Cruise Ships

Thu, March 3, 2016

by Jonathan Frontado, Public Relations Manager, Disney Cruise Line

U.S.A., Florida – We have some big news to share here at Disney Cruise Line. Actually, the word “big” hardly begins to describe it. We’re talking about news that’s more than 1,000 feet long and more than 200 feet high – multiplied by two!

That’s right, Disney is again expanding its family cruise business with plans to build two new ships, each of them showcasing the immersive family entertainment, enchanting storytelling and unparalleled service that only Disney can deliver.

The company has entered into a memorandum of agreement with the Meyer Werft shipyard in Germany. The schedule calls for the new ships to be completed in 2021 and 2023.

“We pride ourselves on the unforgettable vacation experiences we deliver to our guests each and every day, and the expansion of our Disney fleet will allow us to create even more magical memories for families at sea and in incredible cruise destinations around the world,” said Robert A. Iger, Chairman and Chief Executive Officer, The Walt Disney Company.

While design plans, ship names and itineraries are still in development, the Walt Disney Imagineering team is already dreaming up exciting new innovations that will be uniquely fun and distinctly Disney. Each new ship will be approximately 135,000 gross tons – slightly larger than the newest Disney Cruise Line ships, the Disney Dream and the Disney Fantasy – and each is currently planned to include about 1,250 guest staterooms.

Since first setting sail in 1998, Disney Cruise Line has been an industry leader in innovation and game-changing creativity. For instance, with the launch of the Disney Dream and Disney Fantasy ships in 2011 and 2012, the company introduced several firsts for the industry, including a water coaster at sea (AquaDuck) and virtual portholes in interior staterooms (Magical Portholes) that provide real-time views of the sea as well as sightings of animated Disney characters.

“The expansion of Disney Cruise Line only adds to our excitement for the unprecedented growth taking place across our vacation destinations, from new Star Wars experiences coming to the Walt Disney World and Disneyland resorts to the 25th anniversary of Disneyland Paris and the grand opening of our newest park, Shanghai Disney Resort,” said Bob Chapek, Chairman, Walt Disney Parks and Resorts.

More details about the Disney Cruise Line fleet expansion will be announced at a later date.


Zie ook:

Volg op en

The Tonight Show Takes Orlando

17 juni 2014

The Tonight Show Takes Orlando
The Tonight Show Starring Jimmy Fallon

Gepubliceerd op 17 jun. 2014

Follow Jimmy and Higgins on their trek to Florida for a week of shows at Universal Orlando. Watch The Tonight Show Starring Jimmy Fallon Weeknights 11:35/10:35c NBC.

The Tonight Show Starring Jimmy Fallon features hilarious highlights from the show including: comedy sketches, music parodies, celebrity interviews, ridiculous games, and, of course, Jimmy’s Thank You Notes and hashtags! You’ll also find behind the scenes videos and other great web exclusives.

The Tonight Show Starring Jimmy Fallon op Ned. 3 bij BNN.

Bron: (17-06-2014)

Disney Parken vieren 50e verjaardag van attractie “it’s a small world” ten behoeve van Unicef

22 maart 2014

Disney Parken vieren 50e verjaardag van attractie “it’s a small world” ten behoeve van Unicef
50e verjaardag: It’s a Small World viert gouden jubileum met Unicef

Parijs, vrijdag 21 maart 2014 – Disneyland Paris viert op 10 april 2014 samen met UNICEF en alle andere Disney Parken ter wereld de 50e verjaardag van de attractie met het onvergetelijke liedje: “it’s a small world”.

De muzikale boottocht “it’s a small world” is een ode aan thema’s als vrijheid en harmonie in alle 5 Disney Parken in de wereld. Al 50 jaar neemt de attractie bezoekers mee op een muzikale reis langs meer dan 275 in klederdracht gehulde poppen (audio-Animatronics), die in koor “it’s a small world after all” zingen. Op de melodie die een boodschap van saamhorigheid meegeeft, beleeft de bezoeker in acht minuten een onvergetelijke reis rond de wereld. Om deze 50e verjaardag van deze attractie te vieren, bundelen alle Disney Parken wereldwijd hun krachten om geld voor UNICEF op te halen door een internationale Sing-a-Long te organiseren. Hiermee willen de Disney Parken aandacht vestigen op het werk van UNICEF voor een betere wereld voor kinderen. De VN-kinderrechtenorganisatie heeft wereldwijd hulpprogramma’s op het gebied van water en sanitaire voorzieningen, gezondheidszorg, voeding, onderwijs en de bescherming van kinderen tegen geweld, uitbuiting en aids.

Een internationale viering
Op donderdag 10 april 2014 bundelen alle Disney Parken hun krachten om de saamhorigheid te vieren die de attractie uitstraalt. Elk park op zijn beurt: Tokyo Disney Resort, Hong Kong Disneyland, Disneyland Paris, Walt Disney World in Florida en Disneyland Resort in Californië geven het stokje aan elkaar door in een gigantische sing-a-long. Het thema is het iconische lied “it’s a small world”, wat gemaakt is door de gebroeders Sherman (die ook de muziek voor Disney films als Jungle Boek, en Mary Poppins verzorgden). In Frankrijk wordt in Disneyland Paris de rode loper uitgerold voor een grote ceremonie voor UNICEF, met een concert, educatieve workshops en momenten waar dromen werkelijkheid worden.

Een digitaal platform:
Het platform, dat op 21 maart 2014 onthuld wordt, wordt gebruikt om op een interactieve manier geld in te zamelen voor UNICEF. Bezoekers van de website kunnen hun eigen “it’s a small world” video uploaden of een eigen digitale versie van de beroemde poppen van “it’s a small world” maken en delen via social media. The Walt Disney Company doneert $150,000 aan UNICEF plus $1 voor elke sing-a-long video die wordt geüpload op én voor elke digitale pop die gecreëerd en gedeeld wordt, tot aan $100,000.

Disney werkt al samen met UNICEF sinds 1964 bij het debuut van “it’s a small world” tijdens de wereldtentoonstelling in New York. Meer recent, hebben Disney en UNICEF samengewerkt om een mooiere toekomst te verzorgen voor duizenden kinderen via programma’s die creativiteit en de ontwikkeling van kinderen stimuleren. Een voorbeeld hiervan is het UNICEF P.L.A.Y. Project, ‘Play & Learning Activities for Youth’. In dit pilotproject werden in 2012 in Haïti en Bangladesh mobiele speeltuinen opgezet voor meer dan 10.000 kinderen. Met deze zogenoemde ‘Imagination Playgrounds™’, werden door rampen en noodsituaties getroffen kinderen op creatief en persoonlijk vlak gestimuleerd en geholpen.

De oorsprong van de “it’s a small world” attractie
“it’s a small world” werd in 1964 bedacht door Walt Disney, voor het UNICEF paviljoen op de wereldtentoonstelling in New York. Hoewel de muzikale boottocht aanvankelijk alleen voor dit evenement bedoeld was, besloot Walt Disney na het grote succes de attractie te verplaatsen naar zijn eerste themapark, Disneyland in Californië (1966). Sindsdien heeft elk Disney Park ter wereld zijn eigen versie van de iconische attractie, met kleurrijke poppen die kinderen uit de hele wereld representeren die zingend het gevoel van universele saamhorigheid overbrengen.

Foto’s en video: © Disney

Bron: Persbericht Disneyland Paris (21-03-2014) /

Rijken huren gehandicapten in om lange wachtrijen te omzeilen in Disney World

14 mei 2013

Rijken huren gehandicapten in om lange wachtrijen te omzeilen in Disney World

Mike Renard − 14/05/13, 17u11 − Bron: New York Post

New York – Rijke moeders uit Manhattan hebben een manier gevonden om in Disney World niet meer met hun kroost in de rij te hoeven staan. Ze huren gehandicapte gidsen in die zich als familielid voordoen waardoor ze alle wachtenden mogen voorbijsteken bij attracties. Dit meldt de New York Post.

“Mijn dochter wachtte één minuut om in ‘It’s a small world’  te mogen, de andere kinderen moesten tweeënhalf uur wachten”, aldus een moeder uit Manhattan die van de dienst gebruik maakte.

De gehandicapte gidsen worden gehuurd bij het bedrijf Dream Tours Florida. De gidsen zitten vaak in een rolstoel met daarop een bordje dat ze invalide zijn. Daardoor mogen ze van Disney bij iedere attractie door een speciale ingang die de gehele rij overslaat. Het pretpark biedt zelf ook een service aan waarbij tegen betaling minder lang in de rij gestaan hoeft te worden, maar de dienst van Dream Tours is goedkoper en effectiever, aldus de New York Post.

Voor een uur met speciale begeleiding van Dream Tours moet 130 dollar (100 euro) neergeteld worden, terwijl de VIP-service van Disney 380 dollar (293 euro) per uur kost.


Na Disneyland VS kunnen holebi's nu ook trouwen in Disneyland Tokyo

16 mei 2012

Na Disneyland VS kunnen holebi’s nu ook trouwen in Disneyland Tokyo

15 May, 2012

Disneyland Tokyo is akkoord gegaan met het toelaten van huwelijksceremonies voor homo en lesbische koppels in hun thema park. Ook de verschillende hotels en attracties zullen openstaan voor koppels van hetzelfde geslacht die een huwelijksceremonie willen aangaan.

En dit alles is te danken aan holebi rechten activiste Koyuki Higashi (foto) die Disneyland Tokyo contacteerde met de vraag of ze een huwelijksceremonie kon houden met haar vriendin in het park. In eerste instantie reageerde Disneyland Tokyo negatief. Ze lieten weten dat het wel kon op voorwaarde dat een van de partners een mannenpak zou dragen.

Na een grote storm van verontwaardigde reacties op Twitter over deze reactie van het thema park kreeg Koyuki een week later een brief van Disneyland Tokyo waarin stond dat het koppel welkom was en dat ze mogen dragen wat ze willen, of dat nu twee bruidsjurken zijn of twee maatpakken of afwisseling, de dames zijn welkom voor hun huwelijksceremonie in het park. En dit ondanks het feit dat het homohuwelijk niet erkend is in Japan.

Na haar brief stuurde Koyuki een bedank briefje aan Micky Mouse en zei: “Japan doet niets voor holebi’s, maar het feit dat Disney nu deze toestemming heeft gegeven is een grote stap vooruit.”

In de Disneyparken te Californië en Florida is het Sprookjeshuwelijk-pakket, met ceremonie in het park en onder meer een tocht in een glazen koets ook toegestaan voor homo’s en lesbiennes. Bovendien organiseren zowel de Amerikaanse als het Franse park een jaarlijkse Gay day, speciaal voor holebi’s en hun gezin en/of familie en vrienden.


Kathy Ireland meets Irish Minnie Mouse at Epcot

17 maart 2012

Kathy Ireland meets Irish Minnie Mouse at Epcot

Posted on March 17th, 2012
By Gary Buchanan

In a nice twist to the St. Patrick’s Day theme seen often on the Disney Parks Blog this week, Kathy Ireland had the opportunity to visit with Minnie Mouse in the United Kingdom Pavilion in Epcot. In fact, Minnie brought out her special St. Patrick’s Day polka-dotted dress to meet Kathy.

Kathy, who first gained fame through her work as a supermodel, is making her mark worldwide through her philanthropic efforts and as CEO and Chief Designer of “kathy ireland Worldwide,” a global design and marketing firm. Kathy founded her hugely successful company in 1993. Very active online at and also in the social media world, her company has a mission of “…finding solutions for families, especially busy moms.”

Photo: Gene Duncan

Disney photographer and Disney Parks Blog author Gene Duncan snapped this photo of the two famous ladies at the U.K. Pavilion. And as excited as Minnie was to see Kathy, the feeling seemed quite mutual as Kathy sent a tweet following the meet-and-greet that read, “Minnie is an ICON!”

We couldn’t agree more.


Hoe de muis haar koninkrijk kreeg

16 maart 2012

Hoe de muis haar koninkrijk kreeg

15 mrt 2012 door Dominique Dewitte

Had de Amerikaanse bierkoning Augustus ‘Gussie’ Busch zich op een gala-avond in november van 1963 iets nederiger opgesteld, dan had u vandaag waarschijnlijk naar Missouri, eerder dan naar Florida, moeten reizen om Mickey’s Magic Kingdom te bezoeken. De Buschs zijn ook bij ons geen onbekenden, want kleinzoon August Busch IV verkocht in 2008 de gelijknamige biergroep Anheuser-Busch aan het Belgisch-Braziliaanse bierconcern InBev.

De crème van de lokale zakenwereld had zich op die kille herfstavond in een sjiek hotel verzameld in de hoop dat Walt Disney himself er zou aankondigen dat Saint Louis was uitgekozen om er een nieuw Magic Kingdom te vestigen. Maar net als zijn kleinzoon – die vorig jaar in opspraak kwam toen zijn ex-verloofde op zijn landgoed aan een overdosis cocaïne stierf – bezat ook ‘Gussie’ Busch het ontegensprekelijke talent om anderen tegen zich in het harnas te jagen.

Busch zat aan dezelfde tafel als de burgemeester van Saint Louis, de projectontwikkelaars, een reeks bankiers en uiteraard ook Disney zelf. Maar toen hij het gezelschap vertelde dat al wie dacht in St. Louis een groot attractiepark te kunnen openen, zonder daar bier of alcohol te serveren, ‘niet goed bij zijn hoofd’ moest zijn, vond Walt Disney het welletjes. In het openbaar het bewezen zakeninstinct van ‘s werelds meest succesvolle showman uitdagen, bleek niet meteen de meest verstandige zet. Disney mocht dan al de grote kindervriend zijn, in hem schuilde volgens zijn naaste medewerkers ook ‘een sombere man die vaak onder de dwang van een kwelgeest leek te handelen’.

Disney was er altijd van overtuigd geweest dat een combinatie van themaparken en bier niet zou werken. Er kon voor hem geen sprake zijn van bierverkoop in zijn Magic Kingdom, ‘de mooiste plek op aarde’. Die traditie blijft trouwens tot op vandaag overeind (al kan wel alcohol worden geconsumeerd in Epcot, drie Walt Disney Worlds en zowat alle Walt Disneyresorts wereldwijd). Ook dacht Disney net iets meer af te weten van attractieparken dan deze farceur, die niet meer was dan de erfgenaam van een kleine familiebrouwerij. Alle eerder gemaakte afspraken ten spijt, werd Saint Louis van de lijst geschrapt. De daaropvolgende ochtend vroeg vlogen Disney en zijn gezelschap terug naar Los Angeles. De zoektocht naar de locatie waar de opvolger van het Californische Disneyland zou worden gebouwd kon opnieuw beginnen. Later zou blijken dat één weinig overdachte uitspraak van een bierkoning de toekomst van twee steden compleet zou veranderen.

Disney had de les van zijn Californische Disneyland goed geleerd. Onmiddellijk nadat bekend was geworden dat er een groot attractiepark zou worden neergepoot was de prijs van de omliggende grond geëxplodeerd. Projectontwikkelaars hadden de aanpalende stukken land tegen woekerprijzen doorverkocht aan fastfoodrestaurateurs, souvenirverkopers en moteleigenaars. Toen Disney zag hoe de omgeving van zijn Disneyland schaamteloos werd geëxploiteerd, zwoer hij dat zijn volgende attractiepark genoeg land zou bevatten om er een groene gordel rond te bouwen, die bezoekers de indruk zou geven dat ze de echte wereld volledig achter zich hadden gelaten.

Hoe meer verslagen omtrent mogelijke locaties Disney te lezen kreeg, hoe meer Florida zijn voorkeur ging wegdragen. Het klimaat was zo goed als ideaal, enorme stukken land waren nog beschikbaar en de bereikbaarheid van de staat aan de oostkust van de VS was ook een pluspunt.

‘Project X’ was top secret. Naast Walts broer Roy en een reeks vertrouwelingen was niemand van de plannen op de hoogte. Elke loslippigheid zou de prijs van beschikbaar land genadeloos de hoogte injagen.

Wat weinigen weten is dat Disney zijn inspiratie voor het Magic Kingdom in het Zwitserse Zermatt haalde, waar hij als fervent skiër begin jaren dertig van vorige eeuw betrokken was geweest bij de financiering van een skiresort en waar hij in 1958 de film Third Man on the Mountain zou draaien. Disney hield van Zermatt omwille van zijn eenvoud: één grote berg, de wagens die aan de ingang van de stad moesten verzamelen, waarna passagiers per shuttle-trein naar het centrum werden vervoerd. Vooral de dubbele seizoenen spraken hem aan, die de stad toeliet skiërs te verwelkomen in de winter en wandelaars in de zomer. Zermatt bezat de charme en de stijl die Disney zo graag wilde uitstralen. Voor zichzelf had hij al besloten dat het resort dat hij zou bouwen een kopie van Zermatt zou worden.

Onder valse namen vlogen Disney en zijn groep wekelijks naar de Sunshine State. Daar vonden ze in de buurt van de stad Orlando uiteindelijk een stuk land dat aan alle vereisten voldeed. Niet minder dan 50 individuele aankooptransacties werden verricht door speciaal daarvoor opgezette ‘schijnbedrijven’ met namen als Retlaw Enterprises (Walter omgekeerd geschreven), Tomahawk Properties en Latin American Development Company. Bill Donovan, een ex-topman van de Amerikaanse inlichtingendienst CIA trad op als coördinator.

De Disneygroep slaagde erin om in de grootste discretie 10.000 hectare grond aan te kopen tegen gemiddeld 450 dollar per hectare. Steeds meer geruchten over de geheimzinnige koper deden de ronde. Sommigen dachten dat het om de Ford Motor Company ging; anderen wisten beter: het was Howard Hughes. Uiteindelijk bleef het mysterie bewaard en telde Disney een kleine 5 miljoen dollar neer voor een stuk land dat tweemaal zo groot was als Manhattan Island. Nadat de krant Orlando Sentinel het geheim had ontrafeld (een jounalist begreep dat Disney onmogelijk zomaar alle lokale grondbelastingen in Florida uit zijn hoofd kende), steeg de prijs voor omliggend land overnacht tot 200.000 dollar per hectare. Toen het Magic Kingdom in 1971 zijn deuren opende moest al 750.000 dollar voor een hectare grond worden neergeteld.

Was de aankoop van het land een coup, dan kunnen de faciliteiten die Disney en zijn broer van de staat Florida wisten los te krijgen enkel een bravourestuk worden genoemd. De gronden waarop het Magic Kingdom zou worden gehuisvest kwamen in een speciale jurisdictie te liggen – het Reedy Creek Improvement District – waar de Disney’s volledig onafhankelijk de scepter zouden zwaaien. Zo kregen ze de volledige zeggenschap over belastingen, de veiligheid, de brandweer, de nutsvoorzieningen en ook de bouw- en zonevergunningen. Een overeenkomst die van het Magic Kingdom een ‘Vaticaan met muizenoren’ maakte, om een aantal juristen te citeren.

Wat de Disney Corporation in Orlando voor elkaar zou krijgen was – rekening houdende met de tijdsgeest – nooit eerder vertoond. Eerder dan 64 kilometer aan rechte kanalen te graven, moesten ze gebogen blijven om er als natuurlijke waterlopen uit te zien. Duizenden bomen werden verplaatst eerder dan omgehakt. Experts installeerden een innovatief telefoonsysteem met ondergrondse kabels en het eerste commerciële glasvezelnetwerk.

Waterleidingen, elektriciteit en riolen werden door een hoogtechnologisch computersysteem beheerd. Ondergronds liet Disney een controleruimte van zo’n 3,6 hectare bouwen waar naast vergaderzalen en kantoorruimte ook kleedkamers, stockageruimtes, toiletten en onderhoudsruimtes voor het personeel waren voorzien. Ook ‘s werelds grootste naaiatelier waar kostuums werden gemaakt voor de Disneyfiguren en ‘s werelds grootste wasserij vonden ondergronds een plaats. Een andere wereldpremière was de eerste AVAC (Automated Vacuum Assisted Collection), een verzamelsysteem dat elk kwartier alle vuilnis met een snelheid van 96 kilometer/uur door een stel buizen tot bij een centrale compactor katapulteerde.

Op 1 oktober 1971 opende het Magic Kingdom dan zijn deuren. Van de 100.000 verwachte gasten daagden er slechts 10.000 op. Maar het succes liet niet lang op zich wachten. Luttele jaren later al was Walt Disney World in Orlando Amerika’s best bezochte toeristische bestemming en kort daarna die van de ganse wereld. 70% van de Amerikanen hebben het Magic Kingdom bezocht, terwijl slechts 60% al tot in de hoofdstad Washington DC zijn geraakt. Jaarlijks ontvangt Mickey’s koninkrijk 17 miljoen gasten. Tel daar Epcot, Disney’s Animal Kingdom en Disney’s Hollywood Studios bij en de teller komt op ruim 46 miljoen bezoekers. Met 66.000 personeelsleden is WED Enterprises de grootste werkgever van de VS in één enkele stad. Orlando telde voor de komst van Disney 8.000 hotelkamers. Vandaag zijn er dat ruim 100.000 – meer dan New York en Los Angeles – en alleen minder dan Las Vegas. 32.000 daarvan liggen in het Walt Disney World complex.

Walt Disney zelf zou het allemaal niet meer meemaken. In november van 1966 werd bij Disney – een kettingroker – een tumor op de longen vastgesteld. Een operatieve ingreep drong zich op. Na een korte opflakkering waarin hij elke dag op kantoor werd gesignaleerd, vierde hij op 5 december zijn 65-ste verjaardag in het Saint Joseph’s Hospital in Burbank (Los Angeles), waar hij tien dagen later overleed. Als enige mens in de geschiedenis die een muis een koninkrijk zou nalaten.


Disneyland Stays Open 24 Hours for Leap Day

1 maart 2012

Disneyland Stays Open 24 Hours for Leap Day
The first 2,000 to enter the park received free mouse ears

By Vikki Vargas and Neil Costes
Wednesday, Feb 29, 2012  |  Updated 11:44 PM PST

Disneyland visitors celebrated a rare opportunity to spend a full 24 hours in the Anaheim theme park, which extended its hours to celebrate Leap Day. Vikki Vargas reports from Disneyland.

Disneyland opened the gates at 6:00 a.m. Wednesday and planned to stay open a full 24 hours in celebration of Leap Day, Feb. 29.

“I think it’s exciting they’re open all night,” said tourist Kate Aranguren. But the excitement may have morphed into frustration late Wednesday when the surface streets and freeways surrounding the park were jammed with commuters.

Tweets reported people being turned away from the park’s event, which local news media promoted for days before the 24-hour opening. NBC LA’s story was trending in the top two spots for hours Wednesday night, garnering a significant amount of attention from viewers.

The day-long park promotion brought out hardcore Disney fans. The first 2,000 to enter the park walked away with free mouse ears. “You’ll probably see them on eBay for $100 in a year or two,” said tourist Justina Estrella.

The Magic Kingdom theme park in Florida also threw a Leap Day celebration, marking the first time the two parks were open for 24 hours straight. Not since Star Tours opened in 1987 has there been this much hype surrounding an overnight stay in the park.

Think about it: in 24 hours you could ride the Jungle Cruise 205 times or spin your way through the Tea Cups 480 times.

Posted Wednesday, Feb 29, 2012 – 6:25 PM PST


VIDEO: Het Disneyland van de jaren 50

27 februari 2012

VIDEO: Het Disneyland van de jaren 50

vrijdag 24 februari 2012, 12u41

In 1955 opende de Amerikaanse animatiestudio Disney de deuren van zijn allereerste pretpark in Anaheim, Californië. Nu, bijna zestig jaar later, zijn beelden opgedoken op internet van de beginjaren van het themapark. De opnames zijn gemaakt in 1957 en tonen onder meer bezoekers die een dutje doen op het gras en vervoerd worden in een paardenkoets.

Opvallend is dat sommige legendarische attracties – denk aan de draaiende theekopjes en de Dumbo-molen – door de jaren heen nauwelijks veranderd zijn. Zin in een Disneytrip? Vandaag heeft de animatiestudio pretparken in Florida, Tokio, Parijs en Hong Kong.