Vlaamse miljardair Coucke koopt Waals stadje Durbuy op om pretpark te bouwen

Vlaamse miljardair Coucke koopt Waals stadje Durbuy op om pretpark te bouwen
‘Couckeland’ in Ardennen nu al 9 keer groter dan Walibi Belgium

Durbuy, 27 februari 2017 – Het is niet allemaal koek en ei in ‘Couckeland’ (of La Petite Merveille “de kleine droom”), het pretpark dat vermogende Belg Marc Coucke aan het bijeen kopen is in Durbuy. Dat stadje in de Ardennen komt systematisch meer en meer in handen van de miljardair. Maar de bewoners zijn ongerust, en verenigen zich in SOS Durbuy. “Er is niets ecologisch of sociaal aan Coucke zijn project.”

Wat gebeurt er als een Vlaamse miljardair met bakken geld een bijna compleet Waals stadje opkoopt en er één megalomaan pretpark van wil maken? Dan wordt het oorlog, zeggen ze op chaletpark Les Macralles. Chaletbewoner Camille: ,,Dit is mijn grond. Levend ga ik daar niet af.”

Niet alleen Belgen, ook massa’s Nederlanders kennen Durbuy: het middeleeuwse natuurstenen stadje dat zichzelf als ‘kleinste ter wereld’ afficheert. Beroemd als kajakparadijs, in een meander van de Ourthe en omgeven door imposante rotspartijen en overdadig groen, heeft het een mooi kasteeltje, zijn eigen bier, leuke cafeetjes en restaurantjes. Het centrum is ’s zomers één groot terras.

Met de rust in dit goddelijke oord kan het snel gedaan zijn nu de Vlaamse miljardair Marc Coucke er een pretpark van wil maken, ‘groter dan Disneyland Parijs’. Coucke, rijk geworden in de farmaceutica, is goed op weg. Hij kocht al twee attractieparken, een camping, uitgebreide percelen bos, vakantiewoningen en restaurants: deze week nog het culinaire kroonjuweel Le Sanglier des Ardennes.

Verlegde snelweg
,,Maar het verzet groeit”, zegt Chantal Dejardin van SOS Durbuy, een inderhaast opgerichte actiegroep. ,,Omdat hij bulkt van het geld denkt Coucke dat hij hier de natuur om zeep kan helpen. Maar wij gaan daar dwars voor liggen.” Veel harder nog dan over Coucke klaagt Dejardin over burgemeester Philippe Bontemps, die de gemeenteraad in zijn zak steekt en Coucke op alle mogelijke manieren ter wille is. ,,Hij niet alleen trouwens. Speciaal voor Coucke wordt hier straks zelfs een autoweg verlegd. Het Waalse Parlement is al akkoord. Coucke kon het ene stuk grond na het andere aankopen en de gemeente besluiten over zijn plannen laten nemen voordat iemand er erg in had. Wij als burgers wachten al zeven maanden op een afspraak met de burgemeester, krijgen nul informatie en moeten 3200 euro betalen als we fotokopieën van zijn plannen willen.”

SOS Durbuy is als de dood dat straks deze mooie hoek van de Ardennen en het slechts enkele honderden inwoners tellende stadje onherstelbaar vernield zullen zijn als Coucke zijn plannen kan doorzetten. Het aantal toeristen loopt op naar een miljoen, het piepkleine stadje krijgt 10.000 auto’s te verstouwen, zegt Dejardin. Daarom komen er parkeerterreinen op afstand en een kabelbaan naar het centrum.

Bos werd parkeerterrein
Coucke zelf zegt dat twee dingen onaanraakbaar zijn: ‘Het oude stadscentrum en de schoonheid van de Ardennen’. Maar daar moet chaletbewoonster Christiane eens goed om lachen. ,,Het eerste wat die fijne meneer heeft gedaan is hier een bos rooien om er een parkeerterrein van te maken. Voorheen kwamen de reeën, everzwijnen en eekhoorns tot aan onze chalets, nu zie je hier zelfs geen vogels meer.” Christiane leidt ons rond over wat rest van domein Les Macralles. Links en rechts half of helemaal afgebroken chalets, rondslingerend isolatiemateriaal en keukenmeubilair: ,,Het is net Chernobyl.” Chaletbewoonster Jet weet hoe dat komt: ,,De politie sluit chalets omdat ze zogenaamd smerig zijn en een gevaar voor de volksgezondheid. Pas je niet op, dan wordt het daarna onder je kont afgebroken.”

Nog weer een andere chaletbewoner, René Charlier, meent zeker te weten dat burgemeester Bontemps onder de tafel geld krijgt van Coucke. ,,Hij breekt de chalets af, koopt de percelen op en verkoopt die later door. Maar aan mij krijgt hij een kwaaie! Kent u Jean-Joseph Charlier? Dat was een voorouder van mij, die heeft in 1830 op een houten been de vrijheidsstrijd tegen de Hollanders gewonnen!”

Eigen grond
Toch zijn de bewoners van Les Macralles er allerminst gerust op. Hun domein ligt ingeklemd tussen adventurepark La Petite Merveille en de al volledig ontruimde camping La Chênaie, allebei van Coucke, de kabelbaan – vrezen ze – komt pal over hun domein. Chaletbewoner Camille: ,,We zitten dus zwaar in de stront. Al die campinggasten zijn al weggejaagd, maar het verschil is dat wij hier op eigen grond zitten. Dit is alles wat ik heb, levend ga ik hier niet weg.” Christiane: ,,We moeten ons organiseren.” Maar ook op het chalet meteen aan de ingang van het domein, hangen alweer politielinten: ‘Definitief onbewoonbaar, gevaar voor de volksgezondheid’. Als de Nederlandse eigenaar niet nú in actie komt, is misschien straks ook zijn chalet gesloopt.

Leugens
Burgemeester Bontemps, handsfree achter het stuur, zucht diep. ,,In welke taal moet ik al die leugens nog tegenspreken? Van de 500 hectare waar dat actiegroepje van 10 man het over heeft, gaat Coucke er een 100-tal echt gebruiken, en ook het merendeel daarvan blijft nog publiek toegankelijk. Hun 3.000 handtekeningen komen via internet tot uit Amerika. En dat ze al een jaar op een afspraak wachten, is ook gelogen.”

Bontemps bevestigt wel dat hij op chaletpark Les Macralles ‘op verzoek van de eigenaren’ percelen opkoopt, ‘maar wie mij in mijn gezicht zegt dat ik daar onder de tafel geld voor krijg, sleep ik voor de rechter’. ,,Het park is vervuild en in een lamentabele staat. We dwingen niemand weg te gaan, maar het moet er wel worden opgeknapt. We willen er een beperkt aantal nieuwe woningen bouwen.”

Economie en ecologie
Ook Couckes vennoot Bart Maerten spreekt tegen dat Durbuy kaalslag wacht. ,,Tot nu toe hebben we vooral bedrijven in problemen opgekocht, we willen Durbuy beter en mooier maken, een evenwicht zoeken tussen economie en ecologie. Anders zou ik hier trouwens niet aan meedoen.” Het gerooide bos? ,,Een sparrenbos, niks waard. En gerooid met vergunning.”

Chantal Dejardin spreekt volgende week met Bontemps en wil binnenkort ook met Coucke om tafel. ,,Ik ben voordrachtskunstenares. Ik wil Coucke het verhaal vertellen van de jongen die in ruil voor een kom goudstukken zoveel land kon krijgen als hij op één dag kon aflopen. Tegen zonsondergang zag hij nog een mooi stuk, hij rende zich suf en viel toen neer. ‘Ik ben rijk, zie hoeveel grond ik heb’, zei hij tegen de wijze man die hem opving. Die keek hem aan en zei: ‘Jammer alleen dat je gaat sterven. Je hebt genoeg aan het kleine stukje dat nodig is om je te begraven’.

“Eigenlijk is het in het kleinste stadje ter wereld nu al een stuk minder leuk”.

Bronnen: Ad.nl / Newsmonkey.be

Lees ook:
Belgische miljardair wil klein stadje ombouwen tot Disneyland-achtig megapretpark (Looopings.nl)
Coucke koopt alles op in stadje Durbuy: ‘Couckeland’ nu al 9 keer groter dan Walibi (Newsmonkey.be)

Volg Kermis.wordpress.com op en

Advertenties

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s


%d bloggers liken dit: